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生化物質與自閉症有關係

生化物質與自閉症有關係嗎?

自閉症特徵嬰兒

生物化學和自閉症有關

除了腦部組織異常外,一些生物化學上問題,也和自閉症病因有關。自閉症人士的神經系統的生化研究,近年來受到極大關注,主要原因是多種化學分子在神經系統中擔任著訊息傳播的功能,我們稱之為神經介質(neurotransmitters)。專家們又發現,化學分子在體內的調節和變化,和很多精神問題的病因有很直接的關係,尤以精神分裂症,憂鬱症和焦慮症等。

閉症兒童都有高於正常的五羥色胺

專家發現,一種稱為五羥色胺(Serotonin)的神經介質,控制著人體很多重要的生理機能及行為反應的調節,其中包括睡眠,情緒,胃口和賀爾蒙分泌等。含有五羥色胺的腦細胞都集在中腦,這些細胞和整個大腦及脊髓都接通起來。自閉症的研究發現,大約三分之一自閉症兒童的血液中,都有高於正常的五羥色胺;但奇怪的是,用作降低它的一種藥物氟苯丙胺,對自閉症的治療卻沒有功效。所以五羥色胺是否與自閉症的病因有關,尚是未知之數,很多相關研究仍在進行中。

自閉症孩子有高於正常的內啡呔

除了神經介質外,還有其他生化物質與自閉症有關。比較值得一提的是關於一組學名叫內啡呔(endorphin)的化合物。它們產生於腦內,能發揮類似麻醉劑的鎮痛特性,也會令人産生暢快的感覺。有些專家認為正常發展的孩子,特別是嬰孩,會主動與人交往(例如吸引母親的注意),是因為這些活動會刺激大腦分泌內啡呔,引致一種暢快的感覺,他們也發現自閉症孩子的大腦會自動製造出高於正常的內啡呔,他們不用透過社交活動去刺激大腦,也可以有這種暢快的感覺。此外,有學者發現,使用減少內啡呔作用的藥物,可以令自閉症兒童減少退縮和自我傷害的行為。可惜這方面的研究近來再沒有新的突破,我們惟有繼續耐心等待了。

歡迎你聯絡自閉症專家醫生: 蕭宏展醫生 談談 (診所電話:   2332 0208)。

蕭宏展醫生是 << 自閉的天空/ Autistic Sky >> 作者之一及多本精神科書籍的作者,也是資深的精神科醫生,曾任公立醫院精神科主

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我是蕭醫生十多年的病人,在治療過程中,蕭醫生不但願意花時間聆聽我的病情,還關心我的感受,使我和丈夫對自己的病情有更深入的了解,因而令我對藥物的運用更加有信心,蕭醫生又願意花時間心思去幫助我去克服困難,並提出建議,整體而言是為病人著想的好醫生。

一位病人
2018-12-06T21:39:11+00:00

關於作者:

執業精神科專科醫生,香港大學內外全科醫學士,英國皇家精神科醫學院院士, 香港醫學專科學院院士 (精神科) 歷任西區精神科門診部駐院醫生,青山醫院駐院醫生, 葵涌醫院駐院醫生,瑪麗醫院駐院醫生。著有: 心靈診所 1 抑鬱症, 自閉的天空Autistic Sky, 及躍出深淵: 抑鬱症的成因與治療 等書。