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腦退化症是什麼2019-08-25T17:35:53+00:00

認知障礙症(或稱失智症,或老人痴呆症)是什麼?

認知障礙症

我們的記憶隨着年齢增加而逐漸衰退,這是正常的生理現象,例如偶爾忘記剛認識一個朋友的名字,或者煮食時偶爾忘了落調味料。但如果記憶和思考力持續衰退,例如不停打電話給兒女詢問已經決定的安排(例如當天睌飯),經常忘記東西放在那裡,甚至懷疑是否家傭或家人偷了自己的東西,就可能患上認知障礙症了。

我很喜歡以下的圖表,將正常老化和認知障礙做了很仔細的比較:

徵兆及病徵 正常老化的長者 患上認知障礙症的長者
失去短期記憶,影響自我照顧能力 偶爾忘記了要做的工作,稍後或經提示後可以記起 往往容易忘記一些近期發生的事,而且很難記起,恍如事情從未發生
執行熟悉的工作亦感到困難 煮食時偶爾會忘記落調味料 對煮食的程序感到困難,如減少菜式,未能有條理地處理食物或弄錯步驟等
語言表達或理解有困難 偶爾想不起適當的詞彙 起初難以表達和理解較抽象的詞彙,漸漸會連一些簡單的詞彙也受影響,或未能用適當的字句來表達,說話難以給他人理解,影響日常溝通
對人物、時間及方位感到混亂 偶爾忘記日期和約會 不能弄清楚日子及時間,在熟悉的地方迷路、不知道身處的位置、忘記到來的途徑或回家的方向
判斷力減弱 需要多一點時間處理複雜的問題,例如賬單。 對身邊發生的事情未能理解及作出正確的判斷,如當有火警發生時,患者會知道環境混亂及感到慌張,但卻未能判斷自己處於危險環境,不懂逃生
思考及運算出現困難 處理數目不清的賬項時,往往會使人懊惱,但經解釋後,會明白及理解 未能理解戶口簿上簡單賬目往來的意義,找贖也會經常出錯
隨處亂放東西 可能把物品隨處擺放,要靜心想想就能找回 會把東西放在不適當的地方,如把生果放在衣櫃內,。亦會因忘記擺放位置而認為是被別人偷了。
情緒及行為變得異常 偶爾會有失落或心情不佳的時候,但懂得調節自己的情緒,選擇恰當的時間來發洩 情緒起伏不定,較容易焦慮及發脾氣,控制情緒的能力下降
個性轉變 隨著年齡增長而有所改變 部份患者會變得缺乏安全感、變得多疑,對人或事變得冷淡及較少說話
失去做事的主動性 偶爾也會有對家庭、工作或社會感到厭倦的時候,但情況會好轉 往往會變得被動,甚至對自己以往喜歡做的事也失去興趣

(資料來源:香港認知障礙症協會 www.hkada.org.hk  感謝香港認知障礙症協會允許轉載)

認知障礙症的病理

研究發現,認知障礙症的患者,他們有很多腦細胞因為氧化而急促退化及死亡。此外,在患者大腦中有一種神經介質乙醯膽鹼(Acetylcholine)的活動非常緩慢,該介質對記憶和認知能力非常重要。以上兩種病變令患者的認知能力逐漸喪失,除記憶力外,語言能力、視覺空間判斷、執行能力、計算和決策等都會持續退化,以致日常生活、行為及情緒亦受影響。

認知障礙症的治療

1. 藥物
藥物暫時是記憶障礙的主流療法,通過增多大腦中的 Acetylcholine,令病者的記憶不再急促下調。

2. 腦磁激法 (rTMS)
透過磁力刺激記憶細胞,使它們活躍,也增加它們之間的連係,藉此補充破壞了的記憶細胞的活動。 > 了解腦磁激法 (rTMS)

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蕭宏展醫生是 <<自閉的天空>>及多本精神科書籍的作者,也是資深的精神科醫生,曾任公立醫院精神科主管。

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我是蕭醫生十多年的病人,在治療過程中,蕭醫生不但願意花時間聆聽我的病情,還關心我的感受,使我和丈夫對自己的病情有更深入的了解,因而令我對藥物的運用更加有信心,蕭醫生又願意花時間心思去幫助我去克服困難,並提出建議,整體而言是為病人著想的好醫生。

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