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//八月

抑鬱症藥物治療

2017-08-31T02:34:08+00:00

美玲是一位年輕的小學教師,兩個月前她因為戀愛問題尋求一位資深輔導員的幫助。美玲常懷疑男朋友是否全心愛她,假如他在約會時稍微遲到,她就會大發雷霆,甚至拂袖而去。 這類情況最近常常發生,每次都令她沮喪好幾天。其實美玲的情緒已經低沉了一段日子,她睡得很差,對工作和以前喜歡的活動都失去興趣。她感到心力交瘁,也常為自己差勁的脾氣感到內疚。輔導員認為她患上抑鬱症,建議她除了接受輔導外,還需要見精神科醫生接受抗鬱劑的治療。輔導員向美玲解釋:「生理上的失衡可以對我們的情緒和思想產生極大的負面影響,而適當的藥物可以糾正這種現象。」美玲很擔心抗鬱劑是一種興奮劑,又怕服後會上癮。醫生很明白她的感受,為她作了詳細解釋,化解了她的疑慮。她服藥後約十天左右,開始睡得好一點,身心的疲累也減少了。三至四個星期後,她感到心情輕鬆了很多,每天上學都可以重拾以前的幹勁和熱誠,對男朋友也寬容得多。 抗鬱劑是近代醫學一個很大的突破,它的出現,使數以千萬計的抑鬱症患者從絕望的心靈牢獄中得到釋放。根據可靠的數據,八成以上的抑鬱症患者在服用抗鬱劑後都得到改善。抗鬱劑不像其他藥物即時見效,服用首數天會有助改善睡眠狀況,使心境平和;服藥二至三星期後,才會漸覺有明顯的藥效。一般患者在服藥四至六星期後,病況才會有大幅的改善。

抑鬱症藥物治療2017-08-31T02:34:08+00:00

抗抑鬱藥的疑慮

2017-10-27T06:33:59+00:00

抑鬱病患者對抗抑鬱藥常會有以下疑慮 "我還可以照常上班,我的情況應該不是差到要吃藥吧?" 如果醫生認為藥物對你有幫助,那並不表示你的情況很差,也不代表你的精神有問題。很多人以為嚴重抑鬱至不能工作的人才應該服藥,其實抗鬱劑對輕一點的抑鬱症同樣有效。如果你的抑鬱症較輕,可能不需要服用藥物;但有些抗鬱劑,確能改善病人的情緒狀態和生活素質。如果這些藥物能幫助你的情緒好轉,你可能會後悔為甚麼不早一點接受藥物治療呢! "我一向都比較悲觀沉鬱,我應該接受自己這種性格吧?" 很多人都不知道自己一直以來有輕鬱症,把沉鬱、暴躁或焦慮當成自己性格的一部分,其實這些陰暗面未必是你性格的一部分。新一代抗鬱劑對慢性輕鬱症特別有效,很多慢性輕鬱症患者經過適當的治療後,都能經歷生活素質的大幅度改善。 "我不會吃任何精神科藥物,因為我沒有精神病!" 抗鬱劑是專門治療抑鬱症的,並不是用來醫治精神病。如果你的醫生建議你服用抗抑鬱藥,那是因為醫生肯定你所患的是抑鬱症,並不是精神病。 "其他人會因為我吃抗抑鬱藥而歧視我,我會被視為低人一等嗎?" 很多人會有這個憂慮,但你不用害怕;除非你告訴別人,否則沒有人會知道你服用抗鬱藥。如果你告訴一些關心你的人,那些人多半會因為你的情緒病得到治療而感到高興。

抗抑鬱藥的疑慮2017-10-27T06:33:59+00:00

解構抑鬱症的成因

2017-09-04T02:15:44+00:00

本章嘗試用病因和病理的概念去解構抑鬱症。 病理學是什麼? 病理學是眾多醫學科目中最基本的學科,因為病理學研究病人身體裡什麼地方出了亂子,引起疾病。例如糖尿病的病理,是調節血糖的機制失調(胰臟無法生產足夠的胰島素或細胞對於胰島素不敏感)。但為什麼調節血糖的機制失調呢?這個問題問到了糖尿病的病因。簡單來說,病理指出身體那一個地方出錯,而病因則研究出錯的原因。糖尿病的主要病因是遺傳因素,身體過胖,和錯誤的飲食習慣。 抑鬱症的病理與病因 同樣道理,抑鬱症的病理是身體調節情緒的系統失衡了,在大腦中神經介質 (Neurotransmitters) 的活動偏離了正軌。為什麼失衡呢?研究病因的專家指出,引至情緒系統失衡,可能因為遺傳因素,環境因素和成長創傷。(請參考圖 3) 神經介質是什麼? 神經介質在大腦中擔任腦細胞之間傳播信息的功能(請參考下圖 4)。 【圖 4.神經系統中的信息傳遞】 這些化學分子數目龐大,種類繁多(大約有數百種)其中與抑鬱症有關的只有三種。這三種神經介質之間的平衡和互動作用,影響著我們的情緒、思考功能,甚至一些重要的生理功能,例如睡眠、胃口和性慾等。如果這三種神經介質的活動和平衡出現問題,可以令情緒大幅下調,更可以使我們思想緩慢、失眠、胃口欠佳和性慾下降。這三種神經介質分別是血清素(Serotonin)、多巴胺和去甲腎上腺素(Noradrenaline)(請參考下圖 )。 【圖 5.腦部血清素、多巴胺和去甲腎上腺素的生理和心理功能】 病因之一:遺傳因素 我們從上一代只是遺傳了患抑鬱症的可能性,並不是患該症的必然性。因此,就算父母親其中一位曾患抑鬱症,子女仍不一定會患上該症,不過患該症的機會比一般人將會高出兩至三倍。 此外,在樣貌相同的孿生子中(即同卵雙生的雙胞胎),如果其中一位患抑鬱症,另一位患抑鬱症的機會是百分之七十。以上數據明顯指出,抑鬱症與遺傳有很密切的關係:因為一卵雙胞胎的兄弟或姊妹,擁有一模一樣的遺傳基因。 病因之二:環境與心理因素 我們的成長過程、社交關係、親人的逝世和人生歷程中的危機,都會影響我們的情緒,也可能導致產生抑鬱症。 1) 壓力與抑鬱症 雖然有些人經歷沉重壓力之後患上抑鬱症,但壓力與抑鬱症並沒有必然關係。每一個人在人生某一階段都會遇到痛苦和掙扎,但大部分人都不會因此患上抑鬱症。有心理醫生認為,經歷壓力只會間接引致抑鬱症。舉例說,一位有抑鬱症家族歷史的太太,在丈夫急病去世後患上抑鬱症,那麼,丈夫離世並不足以解釋這位太太為甚麼會患上抑鬱症;比較合理的解釋是:丈夫離世觸動了這位太太體內會產生抑鬱症的遺傳基因。另一方面,我們處理壓力的能力和耐力是有一定限度的。如果要在一年之內,不停地應付各種各樣的困難和人事變遷,身體和情緒可能承受不住,於是患上抑鬱症、焦慮症、胃病、高血壓等問題的機會便增高。 2) 性格與抑鬱症 各種不同性格的人都可能患上抑鬱症,無論是外向的、害羞的、深沉的、溫和的或緊張的人,都一樣有機會。但機會不一定是均等的。你的性格中可能有某些方面令你較容易患上抑鬱症。某一類人對自己要求過高,很難鬆弛下來,又不喜歡在有需要時向別人求助;另一類人容易過分憂慮、悲觀和批判自己。以上兩類人都較容易患上抑鬱症。另一方面,如果你做事有彈性、與人相處時有安全感、容易與別人分享你的困難,你患抑鬱症的機會將會較低。 3) 童年與父母的關係 探究性心理學派(或稱心理分析學)認為,我們的心理最受童年時與父母的關係所影響。童年時父親或母親帶給我們的創傷,會在我們深層的意識中留下疤痕,繼續在成年後影響我們的自我觀念、行為和人際關係。如果我們不去處理這些心結,它們就會提高我們患抑鬱症的機會。 病因之三:創傷與抑鬱症 研究抑鬱症的專家發現,第一次患抑鬱症的人士,通常在發病前都曾經歷過一些困難或危機。如果抑鬱症持續多次復發,病情將會演變至近乎自動復發,在復發前大都找不到誘因。根據一個相當可信的理論,第一次病發可能使大腦產生一些深遠的生理變化,這些變化使病者的情緒對外在壓力更敏感,在以後的復發中,很輕微的壓力可能已足以產生抑鬱症了。根據相同道理,如果你在幼年時經歷過重大創傷,例如父親或母親去世,或者被家人虐待,你的大腦中可能已有深遠的生理變化,使你在成長後遇到壓力時容易患抑鬱症。 因身體疾病產生的抑鬱症 大約有百分之十至十五的重鬱症是由身體疾病產生。因此精神科醫生在作評估時,會考慮當事人的身體健康狀況。如果抑鬱症是由其他身體疾病引致,治療主因已經足夠;如果抑鬱症比較嚴重,主因又未能在短期內治好,就需要在處理主因時一併醫治抑鬱症。 除了圖 6 所示的疾病外,還有其他生理原因可導致抑鬱症:

解構抑鬱症的成因2017-09-04T02:15:44+00:00

不同程度的情緒病病徵

2020-07-16T12:19:52+00:00

根據香港中文大學的一項調查,很多因疲勞、失眠、頭暈、腰痛特徵而經常光顧醫院或診所的病人,實際上是患了不同的情緒病,或可稱為輕度抑鬱。在美國一項更大規模的調查中,全美國人口中差不多有百分之二十呈現抑鬱徵狀,但徵狀出現的頻率未能達至輕鬱症或重鬱症的標準。例如,全美國人口中有百分之十二有一個徵狀,百分之四有兩個徵狀,百分之二點二有三個徵狀。就算出現了三個徵狀,仍未能被診斷為輕鬱症,因為還有另一指標:病情必須維持兩年或以上。雖然如此,這類患者會出現如下的狀況,仍足以影響他/她們的工作和日常生活: 1) 患者的健康狀況比患血壓高和糖尿病的病人差,每月臥床的日子也多過以上兩種疾病的患者。 2) 和一般人比較,患者看醫生的次數多三倍,需要服用抗鬱劑的機會多四倍。 3) 患者放病假的數目是一般人的三倍,企圖自殺率則是五倍。 從這些數據可以看出,這些人雖然未符合抑鬱症的準則,抑鬱的嚴重程度仍然不容忽視。他/她們的情況大概介乎正常情緒反應與抑鬱症之間。以上研究結果可能會令專家們重新修訂和降低抑鬱症的診斷標準。從日常情緒反應到抑鬱症 綜合以上各章的討論,可以看出從「日常的情緒低落」到「哀慟」, 從「哀慟」到「輕微抑鬱」,從「輕微抑鬱」到「中度和嚴重抑鬱症」,其實是一個逐步加深的過程(請參考下圖)。 當你感到抑鬱的時候,可能只是日常的情緒反應,或者是正常的哀慟,通常不需要任何治療。但當抑鬱的嚴重性增加(在圖向右移)的時候,就會進入抑鬱症的領域,需要開始接受治療了。患者的狀況愈往右移,表示抑鬱的程度愈來愈嚴重。 很多醫生用類似上圖 的圖表解釋日常的情緒低落和抑鬱症的分別,這個圖表也反映出不同程度抑鬱症的治療需要、功能破壞幅度、致病原因和應該採用的治療方法。關於致病原因,圖表顯示:愈嚴重的抑鬱症,愈有可能涉及生理和遺傳因素。至於致病原因的詳細解釋,請參考本書第六章〈抑鬱症的成因〉。 以上圖表清楚顯示不同程度抑鬱症的面貌。但讀者必須留意,用圖表示意,無可避免地會簡化了複雜的抑鬱症。例如,有些病者雖然只有輕度的抑鬱症(見「嚴重程度」一欄),但病情可以維持數年(見「維持時間」一欄),而且病因方面可能涉及遺傳因素(見「原因」一欄)。另有一些抑鬱症患者則會出現嚴重但短暫的抑鬱症徵狀。 詳細了解更多關於蕭醫生的資料,請按下面的三個圖示,或按本頁最頂右上方的三劃紅線。

不同程度的情緒病病徵2020-07-16T12:19:52+00:00

rTMS與耳鳴治療

2017-08-10T09:28:44+00:00

rTMS 與耳鳴 持續而響亮的耳鳴係很惱人的病症。大部分患者經過多項化驗,包括電腦掃描,磁石共振,都找不到病因,也找不到任何治療方法。近年有幾個很有份量的研究,發覺 rTMS 對耳鳴很有治療功效。專家提出的理論基礎:耳鳴係接收聴覺的䐉部組織失調,通常係大腦這部分過度活躍。 rTMS 透過低頻的磁力場,令它慢下來。我有一位病人,因左右兩耳都不斷響起高音的鳴聲,令他寢食難安,遍訪名醫,試過各種治療方法,沒有丁點的進步。後來在我的診所做了 15 次 rTMS, 右耳有很大的進步,左耳的鳴聲也減少了大概 20%。因為這種治療方法針尚係早期,需要更多研究和應用才確立它的地位。不過如果你嚴重耳鳴,影響生活,休息和工作,也可以考慮 rTMS, 無創腦磁激法。 腦磁激或腦磁激治療法

rTMS與耳鳴治療2017-08-10T09:28:44+00:00