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老年憂鬱症藥物治療及護理

2018-04-30T21:50:45+00:00

老年憂鬱症藥物治療及護理 關於抑鬱症的藥物治療,在其他文章已經詳細討論過。但因為長者的體質與年輕人不同,所以醫生開藥時會有以下考慮: 1) 由較低劑量開始長者的身體處理藥物的代謝作用比較慢,因此同等分量的藥物,在長者體內會產生較高的血液含量,加上大部分長者對藥物都比年輕人敏感,因此醫生為患抑鬱症的長者開始處方時,會用較低的分量。 2) 較頻密的跟進,因為很多長者都服食不只一種藥物,醫生會很小心和較頻密地跟進藥物的作用與副作用。病者必須告訴醫生近期服用的藥物,以防止藥物之間產生交互作用。 老年抑鬱症的護理 因為長者們的生理、心理和現實處境都和年輕人有別,除了本書已經討論過的一些大原則外,我們還應該提供以下的支援: 1) 哀慟的安慰和輔導: 有些長者因為不能面對親人的去世或嚴重障礙,使抑鬱症治療事倍功半。我曾經幫助一位老太太,她不能接受丈夫的老人癡呆症和長期住院,心情變得極度抑鬱。老太太服用抗鬱劑後雖然有些好轉,但每次探望丈夫後就會情緒低落,不斷歎息。這位老太太比較內向,平時除了簡單的家務和照顧丈夫外,很少社交活動。後來我安排她參加一所日間中心,每天都參與中心的活動,她在中心認識了不少朋友,漸漸投入和享受羣體生活。她減少了每星期探望丈夫的次數,每次探訪後她也沒有以前那麼傷心。 2) 對身體的照顧: 很多抑鬱的長者會因為身體的不適而情緒低落。便祕在患抑鬱症的長者中很普遍,因為抑鬱症會引致腸臟活動緩慢,抗鬱劑也可能產生便祕。便祕除了使抑鬱的長者身體不適外,更會造成煩躁不安,心情低落。因此,身體的照顧對患抑鬱症的長者們至為重要。 3) 交通的安排: 我們已經討論過,孤寂無援是長者們(特別是獨居長者)產生抑鬱症的一個最重要因素,這問題也可以使治療過程事倍功半。在康復過程中,很多長者都需要與外界重新接觸,為他/她們安排舒適方便的交通工具,使他/她們可以按時去看醫生、參加老人中心的活動,對康復過程很有幫助。

老年憂鬱症藥物治療及護理2018-04-30T21:50:45+00:00

老人憂鬱症的診斷

2018-04-30T21:16:25+00:00

老人憂鬱症的診斷 下列的各種因素,都可能阻礙我們察覺老人患了憂鬱症,因而延誤了療程: 1) 其他疾病 很多「老人病」患者,有類似憂鬱症的表現。一個風濕性關節炎患者可以因為骨痛,也可以因為同時患有憂鬱症而失眠、沒精打采和食慾下降。因此,如果我們懷疑長者患了憂鬱症,可以留意是否有下列表現:他/她最近有沒有一些新的病徵?他/她可能一直因骨痛而輾轉反側,但如果最近天未亮,他/她便醒來,他/她可能患了憂鬱症(很早醒來是一個憂鬱症很典型的病徵)。他/她會不會休息時也感到疲倦(身體的疾病令我們活動量大降和易倦,但憂鬱症會使我們任何時候都身心疲累)?他/她最近是否對身邊事物的興趣大減呢? 2) 長者傾向隱藏悲傷的情緒 很多患憂鬱症的長者只會訴說身體的毛病,例如失眠、便祕、腰痛等;家人往往以為這些是老人常見的身體毛病,因此掉以輕心。要知道老人是否患憂鬱症,可以查問他/她們有沒有憂鬱的思想?例如自責、罪咎、感覺自己無用,以及輕生的念頭等? 158 159 3) 記憶衰退 有接近七成患憂鬱症的長者,都有記憶衰退和集中注意力的能力下降的問題,令人懷疑是否患了老人癡呆症。要識別有記憶衰退的憂鬱症和老人癡呆症並 不困難,因為二者有以下分別(圖 12): 憂鬱症 老人癡呆症        記憶衰退過程   知道起始點界定一個起始點 漸進的,很難  是否自覺記憶有問題 自覺 不自覺        對記憶問題的態度 重視,並尋求幫助

老人憂鬱症的診斷2018-04-30T21:16:25+00:00

老人家容易患上憂鬱症嗎

2018-04-30T22:01:49+00:00

老人家容易患上憂鬱症嗎? 最容易患憂鬱症的年齡組別是二十五至四十四歲,這個年紀的女性有四分之一機會患上憂鬱症,而同齡組別的男性則有十分一機會患上此症。相對來說,六十五歲以上的人士,如果身體健康和能夠獨立生活,患憂鬱症的機會較少,大概是百分之十五,而住安老院長者的患病比率較高,達到百分之二十五至三十五。 陳先生、麥老太太和很多長者一樣,都會慨歎「歲月不饒人」。伴隨著年齡的增長,老人要面對親人和朋友去世、體力衰退、疾病等的壓力和挑戰,容易情緒低落。一般的老人,都要面對下列壓力的來源: 1) 生理的改變 老年生活不一定是百病纏身的,有恆的運動和思考活動是抗衡老化過程最好的靈丹妙藥。話雖如此,生理上的改變卻是不能避免的。面部的皺紋、白頭髮、抵抗力減弱、視力和聽覺衰退,都會帶來「英雄遲暮」的感覺。面對生理變化,不同人有不同反應。但有慢性疾病的長者(例如陳先生),通常比較難適應。 2) 疾病的折磨 根據調查,慢性氣管問題患者和心臟病患者,有百分之五十機會患上憂鬱症。因為這等疾病限制了當事人的活動能力,令患者容易變得沮喪。 3) 傷逝 正如麥老太太一樣,長者們不能避免要面對親友,甚至伴侶的離世。麥老太太所面對的,不單是丈夫的去世,還有接二連三地老朋友的逝世的打擊,令她吃不消。在〈憂鬱症的成因〉一章中,我們討論到哀慟可以是一種正常的情緒反應,但也可以使情緒調節系統失靈,導致憂鬱症。 4) 孤寂無援 缺乏親友的支持,社交圈子愈來愈窄,是令長者們產生憂鬱症的一個很重要的原因。孤單和隔絕是身體健康的大敵。在一項哈佛大學的研究中,孤單比高膽固醇更容易使人產生心臟病。另一項加州大學的研究發現,小組支持可以有效地減少癌症復發。最近,傳媒經常報道長者和兒女不和,甚至被虐待而寧願獨居。這些個案迫使我們正視老人的孤獨問題,因為他/她們缺乏適當的情緒和社交支援。

老人家容易患上憂鬱症嗎2018-04-30T22:01:49+00:00